Mars rover Spirit ยังคงวิ่งอยู่แต่อยู่ในตำแหน่งเท่านั้น

Mars rover Spirit ยังคงวิ่งอยู่แต่อยู่ในตำแหน่งเท่านั้น

หลังจากหกปีบนดาวเคราะห์สีแดงและเก้าเดือนที่ติดอยู่ในหลุมทราย วันเวลาแห่งการขับขี่ยาน Mars Rover Spirit ก็สิ้นสุดลงอย่างเป็นทางการ NASA ประกาศในการประชุมทางไกลเมื่อวันที่ 26 มกราคม

รถแลนด์โรเวอร์ติดอยู่เพื่อสิ่งที่ดี โรเวอร์สปิริตไม่ได้เดินเตร่อีกต่อไป แต่มันจะศึกษาสภาพแวดล้อมที่มันติดอยู่ต่อไปเจพีแอล/นาซา“เราไม่เชื่อว่า [วิญญาณ] สามารถสกัดได้” Doug McCuistion จากสำนักงานใหญ่ NASA ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ผู้อำนวยการโครงการสำรวจดาวอังคารกล่าว “ความคล่องตัวของรถแลนด์โรเวอร์คันนี้เสร็จสมบูรณ์แล้ว”

นักธรณีวิทยาหุ่นยนต์ได้สำรวจโลกมาตั้งแต่ปี 2547 

แต่ตกลงไปในหลุมทรายในเดือนเมษายน 2552 ทีมวิศวกรใช้เวลาหกเดือนข้างหน้าในการทดสอบกลยุทธ์ในการปลดปล่อยยานสำรวจโดยใช้รถแลนด์โรเวอร์ที่ซ้ำกันในกล่องทรายที่ห้องปฏิบัติการ Jet Propulsion ของ NASA ใน เมืองพาซาดีนา รัฐแคลิฟอร์เนีย สปิริตเริ่มหมุนวงล้ออีกครั้งในเดือนพฤศจิกายน แต่เมื่อฤดูหนาวของดาวอังคารใกล้เข้ามา ทีมงานจึงเปลี่ยนโฟกัสไปที่การทำให้แน่ใจว่ารถแลนด์โรเวอร์สามารถอยู่รอดได้โดยมีแสงแดดส่องถึงเพียงเล็กน้อย

“เรากำลังจะหมดเวลาแล้ว” Ashley Stroupe นักขับรถแลนด์โรเวอร์แห่ง JPL กล่าว

ทีมงานจะใช้เวลาสองหรือสามสัปดาห์ข้างหน้าในการเคลื่อนขบวน Spirit ไปสู่ตำแหน่งที่ดีที่สุดสำหรับการรับแสงแดดในช่วงฤดูหนาว รถแลนด์โรเวอร์อาจจะเข้าสู่โหมดจำศีลในเดือนมีนาคมหรือเมษายน และจะหลับจนถึงเดือนสิงหาคมหรือกันยายน จอห์น คอลลาส ผู้จัดการโครงการจาก JPL กล่าว

“นี่เป็นช่วงเวลาที่เจ็บปวดสำหรับเรา” McCuistion กล่าว 

แต่ผู้ตรวจสอบหลัก Steve Squyres จาก Cornell University กล่าวว่าตำแหน่งนิ่งของ Spirit นำเสนอโอกาสทางวิทยาศาสตร์ใหม่ที่น่าตื่นเต้น

“นี่ไม่ใช่เพียงจุดเก่าบนดาวอังคาร เราติดอยู่ที่นี่ด้วยเหตุผลบางประการ และเหตุผลนั้นก็คือดินที่แปลกประหลาด” สไควร์สกล่าว ด้วยแรงกดดันที่น้อยลงในการก้าวต่อไป ในที่สุด Spirit ก็สามารถจดจ่อกับการกำหนดลักษณะสภาพแวดล้อมใหม่ที่แปลกประหลาดได้ นักวิทยาศาสตร์ยังวางแผนที่จะศึกษาปฏิสัมพันธ์ระหว่างชั้นบรรยากาศของดาวอังคารกับดิน และเพื่อตรวจสอบว่าแกนกลางของดาวอังคารเป็นของแข็งหรือของเหลวโดยใช้การวัดตำแหน่งของวิญญาณที่แม่นยำเพื่อติดตามการโยกเยกของแกนหมุนของดาวเคราะห์

“เราไม่ยอมแพ้ต่อสปิริต” สไควร์สกล่าว “เมื่อฤดูใบไม้ผลิมาถึง … เรามีแผนวิทยาศาสตร์ที่น่าตื่นเต้น

ดอกคาร์เนชั่นไม่ได้เป็นเพียงดอกไม้ชนิดหนึ่งในงานพรอม การวิเคราะห์ใหม่เผยให้เห็นว่าการตกแต่งทักซิโด้มีอดีตที่เลวร้ายกว่ามาก

ดอกคาร์เนชั่นและสีชมพูของยุโรป ซึ่งอยู่ในกลุ่มพืชขนาดใหญ่และหลากหลายDianthusก่อตัวเป็นสายพันธุ์ใหม่อย่างรวดเร็วอย่างน่าประหลาดใจ ผลการศึกษาใหม่พบว่า การก้าวไปอย่างรวดเร็วแสดงให้เห็นว่ายุโรป “ถูกมองข้ามไปในฐานะแหล่งกำเนิดของการเก็งกำไรที่เร็วและเร็ว” นักวิจัยรายงานในกระดาษที่จะปรากฏในการดำเนินการของ Royal Society B ที่กำลังจะมี ขึ้น

ช่อดอกไม้แห่งความหลากหลาย ดอกคาร์เนชั่นยุโรป เช่น ดอกคาร์เนชั่นที่แสดงไว้ที่นี่ แสดงให้เห็นความแตกต่างที่น่าทึ่งระหว่างสายพันธุ์ต่างๆ

พอล วาร์กัส

บานสะพรั่งท่ามกลางดอกคาร์เนชั่น Dianthus hyssopifolius จากคาบสมุทรไอบีเรีย เป็นหนึ่งในกว่า 100 สายพันธุ์ที่พบในยุโรป

พอล วาร์กัส

นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการและผู้เขียนร่วมด้านการศึกษา Luis Valente จาก Royal Botanical Garden ในมาดริดและ Imperial College London กล่าวว่า “ยุโรปไม่ได้เป็นสถานที่ที่น่าตื่นเต้นมากสำหรับเหตุการณ์วิวัฒนาการ สถานที่แปลกใหม่ เช่น อเมซอนและเกาะเขตร้อน มักถูกมองว่าเป็นจุดร้อนของความหลากหลายของสายพันธุ์และเป็นที่ที่ “ทุกคนต้องการทำงานภาคสนาม” เขากล่าว

สกุลคาร์เนชั่นมีการกระจายไปทั่วยูเรเซียและแอฟริกาและมีประมาณ 300 สปีชีส์ ในจำนวนนี้มีมากกว่า 100 สายพันธุ์ที่พบในยุโรป เพื่อศึกษาว่าความหลากหลายที่โดดเด่นดังกล่าวเกิดขึ้นได้อย่างไรและเมื่อใด Valente และเพื่อนร่วมงานของเขาได้วิเคราะห์ยีนที่คัดสรรของ ตัวอย่าง Dianthusที่รวบรวมมาจากทั่วทุกมุมโลก

ด้วยการค้นหาความแตกต่างทางพันธุกรรม Valente และเพื่อนร่วมงานของเขาสามารถมองเห็นได้เมื่อสายพันธุ์ใหม่เกิดขึ้น นักวิจัยอาศัยฟอสซิลพืชในยุคต่างๆ ที่ทราบจนถึงปัจจุบันในการวิเคราะห์ การเปลี่ยนแปลงลักษณะต่าง ๆ เช่น รูปร่างกลีบดอกและความยาวของท่อสามารถนำไปสู่เหตุการณ์การเก็งกำไรของDianthus

ทีมวิจัยพบว่า ในยุโรป ไดแอนทั ส สายพันธุ์ใหม่เกิดขึ้นในอัตรา 2.2 ถึง 7.6 สปีชีส์ต่อล้านปี อัตรานี้ตรงกันหรือเกินกว่าที่รายงานอย่างรวดเร็วที่สุดในพืชหรือสัตว์มีกระดูกสันหลังบนบก นักวิจัยรายงาน

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง